アメリカンアキタ(グレートジャパニーズドッグ)の性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方は?

アメリカンアキタは秋田犬と同じ起源を持っていますが、終戦後にアメリカで秋田犬とは別の道を歩み、グレートジャパニーズドッグとも呼ばれています。

素朴さの中にも高い品位と威厳を感じさせる外観が魅力の犬です。

この記事はアメリカンアキタの歴史、性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方についてまとめました。

 

アメリカンアキタの歴史は?

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1937年に来日したヘレンケラーは、秋田を訪れたときに2頭の秋田犬を譲り受けてアメリカへ持ち帰りました。

2頭はアメリカンアキタの繁殖に直接関係してはいませんが、ヘレンケラーが気に入った犬ということでアメリカで話題になりました。

第二次大戦後にアメリカの進駐兵が秋田犬の出羽系をアメリカに持ち帰り、シェパードなどと交雑をさせました。秋田犬とは違う独自の進化を遂げ、アメリカンアキタという別犬種が誕生しました。

賢く、異環境への適応能力を持つアメリカンアキタはアメリカのブリーダーたちを魅了し、その数を増やしていったのです。

 

アメリカンアキタの性格は?

飼い主にとても忠実で献身的な優しい性格をしています。

家庭を守ろうとする気持ちが強く、高い縄張り意識を持つので、番犬としても優れた能力を発揮します。子犬の頃から家族の一員だとしつけることで、子どもとも仲良くやっていけますよ。

 

アメリカンアキタの特徴は?

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アメリカンアキタは体長61~71cm、体重27~59kg前後で、超大型犬に分類されます。

がっしりとした骨太で均整が取れた体型で、三角形の広い頭部、深いマズル、小さな目、前傾した直立の耳、背上に巻くか脇腹に垂れる尾が特徴です。

秋田犬に比べるとやや大きめの姿をしており、顔つきもやや異なりシェパードに似た顔をしています。

被毛は厚く密なアンダーコートと、粗く硬い短めで直毛のアウターコートのダブルコートです。被毛カラーは様々な色が認められており、顔のブラックマスクも許されています。

 

アメリカンアキタのしつけは?

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初心者の方にはしつけが難しい犬種です。

対応力や忍耐力があるので訓練などへの反応は良いのですが、毅然とした態度でしつけを行う必要があります。体重が50kgを超えることもある犬種なので、子犬の頃のしつけに失敗すると手に負えない猛犬になってしまいます。

子犬の頃から少し頑固な一面があるので積極的にコミュニケーションを図り、飼い主を信頼させるのがポイントです。

できるだけ遊びや生活の中で飼い主との主従関係をしつけ、服従訓練を徹底してください。日々愛情を持って接し続けることで、愛犬も徐々に信頼してくれるはずです。

信頼関係が結べれば、これほど心強いパートナーはいませんよ。

 

アメリカンアキタの寿命や病気は?

アメリカンアキタの平均寿命は10~12年前後で、大型犬によくみられる「股関節形成不全」「膝蓋骨脱臼」「甲状腺機能低下症」「自己免疫性甲状腺炎」にかかりやすいです。

「甲状腺機能低下症」は、併発する「クッシング症候群」や免疫疾患である「天疱瘡(てんぽうそう)」や「原田病」にも注意が必要です。

関節疾患は発育期の過剰な運動や肥満が大きな原因です。歩行異常がみられたら早めに獣医さんの診察を受けてください。

「脂腺炎」という秋田犬にみられる皮膚疾患にもかかりやすいです。「毛が油状になる」「フケが出る」「下毛が大量に抜ける」などの症状が出たら疑いがあります。

原因不明で進行性なので完治することは難しいですが、初期の段階であれば効果的に進行を抑える薬があります。遅れるとシャンプー療法を中心に対症療法をするしかありませんので、早期に病院へ連れてあげてください。

 

アメリカンアキタの飼い方は?

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アメリカンアキタは豊富な運動量が必要です。毎日60分程度の散歩を朝夕の2回するのがおすすめです。

長い距離の散歩を好むので、ジョギングも交ぜながらの散歩をしてください。室内飼育はストレスの原因になり、攻撃的になってしまうのでなるべく外で飼うようにしてくださいね。

被毛の手入れを怠ると皮膚病の原因になることもあるので、スキンシップも兼ねて毎日ブラッシングしてあげてください。ブラッシングをして表面に浮いてきたフケや埃を蒸しタオルなどで拭き取ってあげます。

シャンプーは月に1回ほどで十分です。換毛期には大量の毛が抜けるので、いつもよりも丁寧にムダ毛や死に毛を取り除いてあげてくださいね。

 

中途半端な覚悟では飼えない犬

アメリカンアキタの飼育は想像以上に大変かもしれません。食事、運動、散歩、手入れなど、毎日欠かせない事が多いです。

ドッグフードやおやつなどの食費だけでも月1万円程度必要になります。加えて力強い大型犬ゆえのしつけの難しさがあります。

飼育は決して簡単ではありませんが、信頼関係を築けた時の喜びは大きいですよね。日々の大変さを忘れさせてくれるほどの愛情と濃密な時間を我々に与えてくれますよね。