アイリッシュウォータースパニエルの性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方は?

アイリッシュウォータースパニエルはアイルランド原産の猟犬の一種で、最も古いスパニエルの系統です。

1870年代にアメリカへ渡り一時期人気を博したものの、現在では最もレアな犬種の一つになっています。

今回の記事では、アイリッシュウォータースパニエルの歴史、性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方についてまとめました。

 

アイリッシュウォータースパニエルの歴史は?

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アイリッシュウォータースパニエルの歴史は古く、誕生は7~8世紀頃とされています。ローマ時代の遺跡からアイリッシュウォータースパニエルと思われる彫像が出土しています。昔も今も狩猟犬として活躍しており、水中回収犬としても知られています。

1800年代後半にはイギリスとアメリカのショードッグに登場するようになり、飼い犬として一般的な犬種になりました。1875年にはアイルランドで3番目に人気の高いスポーティングドッグとなりました。

体が大きく、いかなる状況下でも獲物の臭いを追跡します。また飼い主が仕留めた獲物を確実に回収する優れた才能も重宝されています。

 

アイリッシュウォータースパニエルの性格は?

溢れんばかりの喜びと情熱を持って、生活を心から楽しもうとします。

好奇心旺盛で賢いので、飼い主には忠実で従順です。厳しい環境下の中でもタフに働く忍耐強さを持つ猟犬や番犬にふさわしい性格といえます。

見知らぬ人には敵意を示し、家族には深い愛情を示します。慣れた関係性であれば、子供や他の小動物とも仲良くできますよ。

 

アイリッシュウォータースパニエルの特徴は?

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アイリッシュウォータースパニエルの体高50~60cm、体重20~30kgの中型犬に分類され、スパニエル系の中で最も大柄な犬種です。

スパニエル種の中では唯一、断尾の必要がない犬種でもあります。「ラットテール」と呼ばれるネズミのような尾が特徴の一つです。尾の付け根は直線状で太く、緻密な巻き毛に覆われていますが、尾の先端はほとんど無毛で細くなっています。

被毛は硬くて脂っぽい巻き毛で耐水性が高いです。抜けにくく伸びる速度も遅いので、適度な長さのソバージュヘアのようになっています。

硬い毛のおかげで冷たい水中での作業が可能で、水中回収犬としても活躍しています。被毛のカラーはピュースレバーです。

 

アイリッシュウォータースパニエルのしつけは?

独立心が旺盛で頑固な一面もあり、幼犬期からの服従訓練が大切になります。

飼い主がしっかりとリーダーシップをとり、主従関係をきちんと構築してしつけることをおすすめします。

遊び好きな気質から気が散りやすい性格なので、気長に根気よくしつけてあげてくださいね。

 

アイリッシュウォータースパニエルの寿命や病気は?

アイリッシュウォータースパニエルの平均寿命は10~12年です。注意すべき主な病気は「股関節形成不全」「眼瞼内反症」「甲状腺機能低下症」「外耳炎」です。

「股関節形成不全」と「目瞼内反症」は親からの遺伝が強いので、事前に親犬の血統をしっかり確認しておくことがおすすめです。

「甲状腺機能低下症」は主に後天性の病気で、胴体の毛が抜けたり顔や全身がむくんだりという症状が特徴です。異常を見つけた際には獣医の診察を受けてくださいね。

「外耳炎」にかかると慢性化しやすいので、定期的に綿棒とイヤーローションを使って耳垢の掃除をしてあげてください。

 

アイリッシュウォータースパニエルの飼い方は?

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アイリッシュウォータースパニエルには、散歩に加えて1時間ほど自由に走らせたり動き回る運動をさせたりしてあげてください。

ストレスを溜めさせないことがポイントです。ストレスが溜まると攻撃的になり、家具などを壊すこともあるので注意してくださいね。

被毛の手入れは週に2~3回ほどブラッシングとコーミングをすれば十分ですが、巻き毛は床に落ちているゴミや葉っぱなどがくっつきやすいので、散歩の後にはブラッシングをしてあげてください。またむだ毛はもつれて固まりやすいので、2~3ヶ月に1回はトリミングをしてあげてくださいね。

被毛の油分が多いため犬独特の臭いが他の犬種と比べてあります。臭いが気になるからといって、シャンプーで油分をとりすぎてはいけません。皮膚から過剰に脂が奪われて免疫が低下し、皮膚病になるリスクが高まります。

 

苦労してでも手に入れる価値ある犬

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アイリッシュウォータースパニエルは日本ではほとんど飼われていない犬種です。

他の人とは違う犬種を飼いたい方や愛犬に頼もしい姿を求める方にはおすすめの犬種です。

楽しむことを忘れない性格でどこかおどけた雰囲気があるアイリッシュウォータースパニエルは、一味違った生活様式をあなたに提供してくれますよ。

アイリッシュウォータースパニエルを日本で飼育しようとしたときにかかる初期費用や餌代はこちらの記事にまとめています