オーストラリアンシェパードの性格や特徴、しつけや寿命、飼い方は?

オーストラリアンシェパードは、鋭い知性とエネルギーに満ち溢れた表情と豊富な胸元の飾り毛が特徴的な犬種です。第二次大戦後にロデオや映画、テレビでのショーを通じて、一般の人々にも知られるようになり、頭数が増えました。

美しい風貌と、家族に対する献身的な性格で、最近とくに人気の出てきた犬種といえます。アメリカ原産の犬なのですが、オーストラリア原産の犬だという誤解が広まったため、オーストラリアンシェパードという名が付けられたという逸話もあります。

この記事では競技犬としてだけでなく使役犬としても活躍しているオーストラリアンシェパードの性格や特徴、しつけや寿命、飼い方をご紹介します。

 

オーストラリアンシェパードの性格は?

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オーストラリアンシェパードは、大胆で賢く愛情深い性格をしています。警戒心と独立心に富み、責任感の強い面も持ち合わせています。仕事熱心で愛情深い牧畜犬です。おとなしいので、犬同士で喧嘩することも滅多になく、家庭でも飼いやすいと人気を集めています。子犬のころから人間と共存させてしつけをしておくことで、ルールを学び家の中でも飼いやすい犬となります。

ただ、運動をさせず、ひとりぼっちの生活が長くなると、ストレスがたまり神経質になり乱暴な行動が目立つ犬になってしまいます。

 

オーストラリアンシェパードの特徴は?

コリータイプの体型で体高は45~59cm、体重は18~35kg前後で大型犬に分類されます。状況判断能力、運動能力、忍耐力、持久力に優れているなど優秀な牧羊犬として求められるものを全て兼ね備えている犬種なのです。

強い護衛本能があるために警戒心が働き、見知らぬ人にはあまり近づこうとしません。被毛はどんな天候の中でも作業ができる二層構造のロングコートです。牧羊犬としての性質を特化させるため、コリー系犬種との交配が繰り返された結果、被毛はコリーによく似ていて上毛は、部分的に直毛だったりカールがかかっていたりします。

毛色は、ブルーマール、ブラック、レッドマール、レッドが基本です。手入れは週に1~2回ほど、ブラッシングやコーミングを行ってあげてください。シャンプーは汚れが気になった時で問題ありません。皮膚炎を防ぐためにも換毛期には入念にブラッシングをして、抜け毛をしっかり取り除いてあげてくださいね。

 

オーストラリアンシェパードのしつけは?

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愛情に溢れた優しい犬なのですが、しつけをしっかりしておかないと家庭で飼うことは難しいです。覚える前は少し時間がかかりますが、根気よく反復することで解決できますよ。

大変賢いので一度覚えると従順で状況判断力にも富んだ行動をとれるようになります。牧畜犬の本能が残っているせいか、自分より小さい子供や小動物を軽く噛むことでコントロールしようとすることがあるので注意が必要です。噛み癖は幼犬のときにしっかりとしつけておいてくださいね。

 

オーストラリアンシェパードの寿命は?

オーストラリアンシェパードの平均寿命は12~15年です。残念ながら、乱繁殖により眼に遺伝性の疾患を持つ個体が多いです。生まれつきの盲目や失明しやすかったり、難聴や耳が聞こえなかったりする血統もいますが、血統書で判断出来ますので、飼育予定の方は充分に調査した上で入手するようにしてください。

注意しなければいけない寄生虫はフィラリアです。イベルメクチンという成分のフィラリアの予防薬はコリー系の犬に中毒症状を引き起こす恐れがあると言われているので獣医と相談して処方してもらってくださいね。

 

オーストラリアンシェパードの飼い方は?

オーストラリアンシェパードは、たくさんの運動時間や遊びの時間が確保できない環境での飼育には向いていません。
最低でも60分、駆け足などの運動を兼ねた散歩を、毎日2回することが必要です。肉体的、精神的な両方の面で、活動的に行える運動がオススメします。

何か新しいことに挑戦できるような環境を喜びますので、新しいゲームやアジリティなどを取り入れてあげると喜びますよ。
ドッグランなどノーリードで走り回れる環境でのフリスビーやボール遊びなどが最適です。適切な運動やトレーニングをさせることで、飼い主に忠誠を誓い、従順で行儀のよい伴侶犬となってくれます。

ジャーマンシェパードと同様に、触れ合いやコミュニケーションが不足すると情緒的な健康に影響を及ぼすことがあります。

 

オーストラリアンシェパードの魅力

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オーストラリアンシェパードは相手の気持ちを察することが出来る犬種です。一人暮らしの方でも充分な愛情と豊富な運動量が確保できるなら、オススメできる犬種です。

頭が良く運動能力も抜群、ちょっととぼけたところもあって、まるで人間の子どものように感じることもあります。素晴らしいパートナーとなって、人の心に寄り添ってくれるオーストラリアンシェパードに魅了されてくださいね。