犬が心臓病に…寿命は?雑音や咳は末期症状?薬で治療するの?

犬の心臓病は先天性の心臓病である「心室中隔欠損症」や「大動脈狭窄症」、心筋の異常による「心筋症」、感染症が原因である「フィラリア症」などがありますが、最も多く見られるのが弁膜症の一つである「僧房弁閉鎖不全症(そうぼうべんへいさふぜんしょう)」です。僧帽弁逆流や僧房弁閉鎖不全症は共に弁膜症に含まれ、ほぼ同じ病気を指します。

この記事では、犬の心臓病として代表的な僧房弁閉鎖不全症について、原因や症状、治療法や手術関連情報などをまとめました。

 

 

犬の心臓病、原因は?

老犬2

犬の心臓病である僧房弁閉鎖不全症は、心臓の中にある「僧房弁」という弁がうまく閉まらなくなる状態です。

血液が逆流するために心臓により大きい負担がかかり、心不全や肺水腫などを引き起こします。加齢とともに増える傾向にありますが、この病気の原因はまだはっきりとしていません。

 

犬の心臓病、症状は?

答え 疑問

初期症状はほとんどなく、多くは健康診断で心雑音が見つかり、検査の結果、病気が発見されます。初期症状は、元気がない、疲れやすい、食が細くなったなど、加齢による変化と見分けがつきづらいのです。

進行すると代表的な症状である「響くような咳」が出るようになります。また、散歩を嫌がる、意識が鈍くなる、お腹が膨らんでくる、失神、チアノーゼ(舌の色が紫色になる)などの症状もみられます。

 

犬の心臓病は治療できる?どんな薬?

老人と犬

進行性の病気なので完全に治すことはできませんが、投薬療法、食事療法、運動制限などで症状を軽減し、病気の進行を遅らせることができます。

投薬療法の場合、多くはACE阻害薬という薬が使われます。血液が逆流するようになると、心臓はいつも以上に血液を送り出そうとします。しかし、ACE阻害薬を使用することで、血液を送り出す量を抑え、心臓を休める効果が期待できます。

 

犬の心臓病、食事療法は?

食事療法としては、塩分を摂取し過ぎないように、栄養バランスを考えて食事を与えるように指導されます。塩分を摂り過ぎると体内に水分が溜まりやすくなり、血液量も増すため、心臓に負担がかかってしまうのです。

また、食事療法中は人が食べる食事を与えたり、偏った栄養のフードばかりを与えたりしないように気をつけてくださいね。

 

犬が心臓病にかかったら寿命は?

症状の進行度合いや犬種にもよるため、一概にはいえませんが、早期発見・早期治療できれば、10歳以上まで生きることができる可能性もあります。

 

犬の心臓病は手術もできる?

まだあまり一般的ではありませんが、犬の心臓病は手術ができるようになってきました。機能が弱まった僧帽弁を縫って締まりをよくしたり、人工弁に置きかえたりする方法での手術となります。

ただしデメリットもあります。心臓を止めて行う大掛かりな手術なので、命の危険が伴います。まだまだ一般的な手術ではなく、実施できる病院はごく一部に限られているので、100万円以上の費用がかかることもあります。

 

犬の心臓病、術後の注意点は?

犬 散歩

心臓に負担をかけないようにするため、激しい運動や過度な塩分摂取を避けましょう。大切なのは、飼い主自身が明るく前向きに日々を過ごし、犬にストレスをかけないことです。

愛犬が心臓病になったショックや不安から、運動や食事に対して過度に敏感になると、かえって犬にストレスを与えてしまう可能性もあります。できるだけ普段通りに振る舞い、愛犬にストレスをかけないようにできるといいですね。

 

犬の心臓病は、早期発見が寿命を延ばすことにつながる

犬の心臓病は老犬や小型犬がかかりやすいといわれていますが、全ての犬にかかる可能性がある病気です。

早期に発見できれば治療により症状の進行を遅らせ、寿命を延ばすこともできます。そのためにも愛犬の日々の変化を注意深くみてあげることが大切ですね。また年に1回は健康診断を受けておくと、早期発見・早期治療ができますよ。