犬の糖尿病、原因と症状、治療と費用は?食事・インスリンは?

近年、犬の糖尿病が増えているのを知っていましたか?愛犬が糖尿病になると、毎日の食事管理や注射が必要になるうえ、白内障などの合併症を起こしてしまうこともあります。

この記事では犬の糖尿病について、原因と症状、治療に必要な費用や食事療法・インスリン投与の方法、予防のためにできることをまとめました。

 

犬の糖尿病、原因は?

犬病気

糖尿病の原因

  • 先天性
  • 肥満
  • 食事の仕方
  • 年齡
  • 犬種
  • 性別

犬の糖尿病は多くの場合、すい臓の細胞が壊れてしまい、糖をエネルギーに変えるホルモンであるインスリンが作れなくなることによって発症します。

インスリンが作れなくなる原因はまだわかっていませんが、「遺伝的要因」「肥満」「食事の仕方」「年齡」「犬種」「性別」といった要因が複雑に絡み合っているといわれています。

 

先天性

膵臓の機能がうまく働かない先天性の膵臓の機能不全が原因で、インスリンを分泌できず糖尿病を発症してしまう犬もいます。

 

肥満

犬の糖尿病の原因の多くを占めています。

高血圧の原因である糖質や炭水化物を多量に含むおやつを長期間与えていたり、運動不足によって血糖を使用しない状態が長く続くことで発症します。

 

食事の仕方

ドカ食いや早食いが続くと、血糖値が急激に上がるため大量のインスリンが分泌されるようになります。

習慣化してしまうとインスリンに対する細胞の反応が鈍くなるため、インスリンが効きにくくなり血中の糖を取り入れることができなくなります。その結果、高血糖になり糖尿病を発症します。

 

年齡

基礎代謝は年齡とともに落ちるため、筋肉が脂肪に変わりやすくなります。

成犬時と同じような食事量を与え続けていると肥満になりやすくなるため、7歳を超えたら食事内容の見直しを心がけてくださいね。

 

犬種

「ビーグル」「プードル」「ダックスフンド」「ミニチュアシュナウザー」などの犬種は、糖尿病を発症しやすいといわれています。

上記で紹介している後天的な要因と重なることで発症のリスクはさらに高まるので、注意するようにしてくださいね。

 

性別

メス犬の糖尿病発症率は、オスの約2倍であるという報告もあります。中でも、避妊手術をしていないメス犬は特に発症率が高いことが分かっていますよ。

 

犬の糖尿病、症状は?

子犬病気3
糖尿病は病気が進行するまで症状が出にくいため、僅かな体調変化として現れることが多いです。

症状が出ている場合は病状が深刻である可能性が高いですよ。

 

初期症状

初期症状は「水を飲む量が増えておしっこの量が多くなる」「たくさん食べているのにやせてしまう」「頻繁にごはんを食べたがる」といったものがあげられます。

 

合併症

犬の糖尿病の合併症として「白内障」「糖尿病性ケトアシドーシス」があります。

「白内障」は糖尿の合併症として最もみられるもので、目が白っぽくなるなどの症状があらわれます。白内障の症状がみられたために検査したら糖尿病にもなっていたということも少なくないですよ。

糖尿病性ケトアシドーシスは、高血糖の状態が長時間続くことで血液中の有害物質ケトン体が増加して発症します。

1日~1週間という短い期間で急に症状が現れるのが特徴で、治療が困難な疾患の1つです。「食欲をなくして水すらも飲もうとしなくなる」「元気がなくなって嘔吐や下痢をする」等の症状が現れ、昏睡状態に陥ることもありますよ。

 

余命は?

「食餌療法」「運動」「インスリンの投与」などの適切な治療を施せば、寿命が急激に短くなるようなことはありません。

しかし、上記で説明した糖尿病性ケトアシドーシスなどの合併症を発症してしまった場合は、残念な結果になることもあります。

早期発見・治療を行えるように、愛犬の僅かな変化を見逃さないように気をつけてあげることが大切ですよ。

 

犬の糖尿病、治療法はインスリン注射?費用は?

犬_食事

糖尿病は進行性の病気なので、血糖値を一定に保つことで症状を抑え、合併症を予防する治療を行います。血糖値を一定に保つためインスリンの投与が必要です。

自宅で1日2回決まった時間に食事をさせた直後、インスリンを注射します。医師から指導はあると思いますが、インスリンの量を間違えたり、日に何回も投与したりすると大変なことが起こるので気をつけてください。

同じ部位へ連続で注射すると皮膚が硬くなり、効果が薄まってしまいます。投与量が多すぎると体内がインスリン過剰となり低血糖発作を起こします。意識を失ったり痙攣を起こしたりする原因となりますから注意が必要です。

インスリン注射の費用は病院によっても異なりますが、目安として毎月2~3万円程度かかると想定しておいてくださいね。

 

犬の糖尿病、食事や運動はどうするの?

犬 シベリアンハスキー 素材

食餌療法は?

インスリン注射とあわせて、食餌療法も併せて行います。

ごはんは療法食がおすすめですが食べない場合は、成犬用または老犬用のドライフードを与えるようにします。半生タイプのフードはブドウ糖が多量に含まれていることが多く、血糖値が急上昇してしまう恐れがあるので避けてください。

食事は毎日決まった時間に、一定のカロリーの食事を与えるようにしてくださいね。

 

運動療法は?

毎日同じ時間帯に同じ内容で行うと治療に効果的です。

ただ、日常の運動に極端な変化があると、糖尿病の中でも危険な「低血糖レベル」になる可能性があります。獣医師の指導のもとで行うようにしてくださいね。

 

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ドッグフード「犬心」は、臨床栄養に基づく栄養バランスで犬が持つ本来の免疫力を促進し、体内の「糖」と「脂」の量を正常に保つ効果があります。糖尿病やクッシング症候群、高脂血症など7つの病気に特化した療養食です。

血糖値上昇につながる「消化されやすい糖質」を含む原材料の使用を制限し、さらには糖の吸収スピードを穏やかにする「食物繊維」で血糖値の急激な上昇を2段階でコントロールすることが可能ですよ。

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犬の糖尿病、予防するには?

ブルドック_運動
犬の糖尿病を防ぐためには、毎日の散歩で適度な運動を行い、肥満にならないようにすることが大切です。ごはんは量をちゃんと測り、与えすぎないようにしてあげてください。

おやつもなるべく控えるようにしましょう。どうしてもおやつを与えたい場合は、主食のごはんの量を減らし、カロリー摂取量が多くならないように飼い主がしっかり管理してあげることが有効な予防方法の1つなのです。

メス犬の場合、避妊手術を受けると糖尿病になりにくくなります。ただ、避妊手術を受けるとホルモンバランスの変化によって太りやすくなってしまうので、食事には気をつけてあげてくださいね。

愛犬が健康的に長生きするためにも、糖尿病は避けたい病気です。一度発症すると、一生付き合っていく病気なので、愛犬も飼い主も生活スタイルが変わってしまいます。病気を予防するためにも、普段から健康管理に注意をするとともに、糖尿病と疑われる症状が見られたらすぐに病院に連れていってあげてくださいね。